Dolor abdominal - Dolor de estómago

OTROS NOMBRES

·        Dolor de estómago.

·        Dolor de abdomen.

·        Dolor de vientre.

·        Espasmo Abdominal.

·        Abdomen Agudo.

DEFINICIÓN

El dolor abdominal es un síntoma que se produce en el área abdominal, tanto a nivel alto (estómago), o más bajo (a nivel intestinal).

OBSERVACIONES

El dolor abdominal es un síntoma muy inespecífico en sí mismo y puede deberse a muchos procesos del aparato digestivo, pero en ocasiones es un síntoma referido de problemas que se producen en otros lugares del cuerpo humano.

A veces el dolor abdominal se puede deber a un cuadro de fiebre por una amigdalitis y otras por problemas del riñón o de la arteria aorta no habiendo ningún problema a nivel del aparato digestivo o gastrointestinal.
El dolor abdominal puede ser causado por toxinas, infecciones, problemas de la vesícula ó vías biliares, del hígado, enfermedades renales, menstruación, ovulación, enfermedades de los órganos reproductivos del hombre y de la mujer, problemas vasculares, tumores, úlcera gastroduodenal, perforación intestinal, enfermedades del páncreas, hernias traumatismos abdominales, y otras enfermedades diversas.
La intensidad del dolor no implica su nivel de gravedad, a veces un dolor muy intenso puede ser debido a la presencia de gases intestinales sin más, y un dolor leve puede ser debido a tumores intestinales.

Para poder hacer un buen diagnóstico del dolor es necesario describirlo con más precisión y asociarlo a otros síntomas.
De tal forma que es mejor describirlo con otra información como es: Cuando comenzó el dolor, la duración del dolor , lugar preciso del dolor , como se presenta (constante, cólico, hacia donde se extiende, etc...), la intensidad, y su posible relación con los ciclos menstruales (en las mujeres), etc...
La extensión del dolor es muy importante, por ejemplo un dolor puntual puede orientar a una apendicitis y un dolo difuso y general a una peritonitis.

En los bebés un dolor abdominal se presentará como un niño lloroso e intranquilo, que se suele asociar a cólicos del lactante , problema muy común y que es más frecuente por las noches en bebes entre la tercera y la veinteava semana de vida. En las mujeres el dolor abdominal intenso que se produce durante la menstruación puede ser normal pero a veces puede indicar la presencia de quistes de ovarios de una endometriosis u otros problemas pélvicos.
La aparición de otros síntomas puede ser de gran significado, sobre todo la presencia de fiebre, malestar, nauseas y/o vómitos, estreñimiento o diarrea.

CAUSAS DEL DOLOR ABDOMINAL

Las enfermedades más frecuentes asociadas a un dolor abdominal pueden ser:

·        Aerofagia y gases intestinales

·        Alergia alimentaria

·        Cólicos del lactante

·        Cólicos renales

·        Endometriosis

·        Enfermedad inflamatoria pélvica

·        En los niños puede ser un síntoma de neumonía

·        El dolor abdominal recurrente en niños y adolescentes puede ser una somatización 

     emocional y no un problema físico.

·        Faringitis estreptocócica

·        Fibromas uterinos

·        Gastroenteritis viral

·        Hernia

·        Indigestión y empacho

·        Infecciones de vesícula biliar

·        Intolerancia de lactosa (intolerancia de leche)

·        Intoxicación alimentaria

·        Litiasis (piedras) en la vesícula biliar

·        Menstruación dolorosa

·        Quistes ováricos

·        Ulcera gastroduodenal

Otras enfermedades con dolor abdominal pero menos frecuentes son:

·        El reflujo gastroduodenal

·        La hernia de hiato

·        Estreñimiento crónico

·        Infecciones por parásitos intestinales (Giardia lambria)

·        Enfermedad de Sickle

·        Enfermedad de Crohn

En menos ocasiones pero con más gravedad el dolor abdominal puede ser un síntoma de:

·        Apendicitis

·        Cáncer de ovario

·        Cáncer de colon u otro cáncer abdominal

·        Peritonitis

·        Obstrucción intestinal

·        Infarto mesentérico

Hay cuadros de dolor abdominal que deben de ser atendidos con urgencia:

·  Dolor abdominal con fiebre y nauseas (apendicitis, diverticulitis)

·  Dolor abdominal con nauseas, fiebre, y diarrea o estreñimiento (obstrucción intestinal)

·  Dolor abdominal con vientre duro o "en tabla"(peritonitis)

·  Dolor abdominal con vómitos de sangre o diarrea sanguinolenta.

·  Dolor abdominal alto persistente y con vómitos (pancreatitis)

CUIDADOS INICIALES DE UN DOLOR ABDOMINAL

Para el dolor abdominal leve se debe beber agua o líquidos en pequeños sorbos, evitando los alimentos sólidos. Se puede tomar algún antiácido o protector gástrico, y no se debe de tomar analgésicos para el dolor.

Posteriormente deberá acudir a su médico en el caso de que:

·        El dolor abdominal es muy intenso

·        El dolor abdominal dura más de 2 a 3 días

·        El dolor abdominal se desarrolla durante el embarazo

·        El dolor abdominal se asocia a fiebre, nauseas/vómitos, o intolerancia a los alimentos.

·        El dolor abdominal se asocia a abdomen "en tabla".

·        El dolor abdominal se asocia a vómitos de sangre o heces con sangre

PRUEBAS ÚTILES PARA EL DIAGNÓSTICO DE UN DOLOR ABDOMINAL

Después de una historia clínica de los síntomas y la exploración adecuada su médico puede solicitar unas pruebas diagnósticas que son utilizadas para el diagnóstico de un dolor abdominal:

·        Ecografía abdominal.

·        Estudio del tránsito gastrointestinal con bario.

·        Estudio de la presencia de sangre en heces y orina.

·        Estudio endoscópico (gastroscopia y colonoscopia).

·        Radiografías de abdomen.

·     Scanner (TAC) de abdomen.

Colaboración CL Gonzalo Retamal Moya